Hur Otis Redding fick "The Dock of the Bay"

Kontakta författare

En av de största låtarna på 1960-talet var Otis Redding "Sitting On The Dock Of The Bay." Det är väldigt populärt även idag. En Google-sökning gav mer än en miljon och en halv hits för titeln på YouTube, de flesta amatörprestationer av individer som älskar låten och inte kunde avstå från att göra sin helt egen version. Enligt musiklicensföretaget BMI är det den sjätte mest framförda låten under 1900-talet.

Historien bakom "Dock Of The Bay" är både fantastisk och tragisk. Den fantastiska delen är hur Otis Redding blev hall-of-fame superstjärnan som co-skrev och sjöng låten, bär den till # 1 på listorna. Tragedin sammanfattas i det faktum att "Dock Of The Bay" var den första låten i Billboard Magazine-musiklistans historia som någonsin blev en postum hit # 1.

Den osannolika ökningen av en superstjärna

Fram till 1962 var Otis Redding liv för en kämpande sångare. Född i Dawson, Georgia den 9 september 1941, flyttade Otis med sin familj till Macon, Georgia, när han var fem år gammal. Han var son till en baptistminister och fick naturligtvis sin början att sjunga i kören i Vineville Baptist Church i Macon.

Med en far ofta oförmögen att arbeta på grund av kronisk sjukdom och en familj i stort ekonomiskt behov, tappade Otis från gymnasiet i tionde klass och började använda sin musikaliska talang för att komplettera familjens inkomst. Han började tävla i talangshower på den historiska Douglass Theatre i Macon. Efter att ha vunnit 15 raka gånger förbjöds han från tävlingen. Men det var vid Douglass som han upptäcktes av gitarrist Johnny Jenkins, ledare för en grupp som heter Pinetoppers.

Imponerad av Otis talang, bjöd Jenkins honom att gå med Pinetoppers när de spelade lokala klubbar och college-kretsen. Under denna period spelade Otis in ett par sidor för lokala etiketter: "She's Alright", krediterades Otis och The Shooters, och "Shout Bamalama, " på vilken han fick stöd av Jenkins Pinetoppers. Men hans roll med Pinetoppers var mer som en gofer och förare än sångaren. När Pinetoppers spelade in sin största regionala hit, "Love Twist", var det enbart instrumental.

Det var i hans roll som förare och helhjälpare som Otis befann sig i Memphis, Tennessee i oktober 1962.

En ödesdig körning

Gitarrist Johnny Jenkins från Pinetoppers hade blivit inbjuden till Stax Records i Memphis för att göra en demoinspelning med Stax husband, Booker T. och MG: s. Jenkins hade inte ett körkort, så Otis följde honom i sin vanliga roll som förare och general gofer. Han var helt okänd för någon av Stax-folket, och han tänkte inte på att han skulle uppträda.

Gitarristen Steve Cropper, som skulle bli Otis samarbetspartner för låtskrivare, påminner om första gången han såg Otis Redding:

"Det var den här stora killen som kör bilen, och han drar upp och sedan går han ut och låser upp bagagerummet och börjar dra ut förstärkare och mikrofoner och allt det här. Och jag trodde att han var en roadie, vet du? Han är en stor, stark kille (Otis var 6'2 '', 220 pund). Jag tänkte, ja, han är en livvakt och sedan roadie och grejer, betjänare eller vad som helst. "

"Jag är en sångare"

Enligt Washington Post, visade inspelningssessionen med Johnny Jenkins sig vara en "oorganiserad katastrof" och var kort. De flesta musikerna packade upp för att lämna. Men det fanns fortfarande cirka 40 minuter kvar på klockan för den sessionen. De blev kanske de mest serendipitösa 40 minuter i musikbranschens historia. Så här Steve Cropper kommer ihåg vad som hände nästa:

"Otis Redding, som vi känner honom nu, kom till vår trummis Al Jackson och sa:" Du vet, jag är en sångare, och någon gång skulle jag vilja få någon att höra mig sjunga. " Och så jag var typ av den utsedda A & R-direktören (personen som ansvarade för att identifiera nya artister) på Stax på den tiden och jag brukade hålla auditions på lördagen. Och Al kom till mig och sa: 'Den här killen som är med Johnny, han sjunger med honom och han vill att du ska lyssna på honom sjunga. Kan du ta två eller tre minuter och lyssna på den här killen? "

I ett beslut som ändrade musikhistoria, gick Steve Cropper med på att lyssna på Otis Redding sjunga. När han gick till piano frågade Cropper Otis vad han ville göra. Otis började med att sjunga ett högt tempotal i stil med Little Richard, som han ofta hade imiterat. Det var exakt hur det kom över, som en imitation, och det gjorde inte intryck.

Men då begärde Otis att Cropper skulle spela så kallade ”gospel-tripletter” på piano, och han började sjunga en ballade som han hade skrivit, ”Dessa armar av mina.” Reaktionen var omedelbar! Som Cropper säger: "Vi föll alla på golvet." Han grep Jim Stewart, chef för etiketten, och Stewart blev också blåst bort.

Vid den tiden var de flesta musiker som varit där för Johnny Jenkins-sessionen borta. Basspelaren Louis Steinberg hade redan packat sitt instrument i sin bil men hade ännu inte lämnat. Stewart uppmanade honom att dra ut sin bas och komma tillbaka in. Eftersom keyboardist Booker T. redan var borta, gitarristen Steve Cropper fick på piano, Al Jackson Jr var på trummor och Johnny Jenkins spelade gitarr (man kan bara tänka sig vad hans känslor måste ha varit).

Den lilla gruppen fortsatte sedan att backa Otis när han spelade in "These Arms of Mine."

"Dessa armar av mina"

Otroligt, den improviserade, improviserade inspelningen blev Otis Reddings första hit.

Det var Otis Redding, inte Johnny Jenkins, som åkte hem med ett nytt inspelningskontrakt samma oktoberdag. (Jenkins fortsatte att spela in och blev en mycket uppskattad och inflytelserik gitarrist).

En stjärna är född

Snart tog Otis ut album och singlar, både som författare och sångare, som steg högt på ritningarna Rhythm and Blues (R&B). Låtar han komponerade så som "I'm Been Loving You Too Long" och "Respect" (tagits till ännu större höjder av Aretha Franklin), liksom hans version av en klassiker av depression-eran, "Try a Little Tenderness" blev R&B standarder.

År 1967 var Otis Redding en R & B-superstjärna. Under det året hade han en triumferande europeisk turné som resulterade i ett live-album, med lämplig titel med titeln Otis Redding: Live in Europe, som Rolling Stone-magasinet skulle namnge 2003 som ett av de 500 största albumen genom tiderna. I kölvattnet av den turnén utsågs Otis till den bästa manliga vokalisten i undersökningen som genomfördes av den brittiska musiktidningen Melody Maker och ersatte Elvis Presley, som hade haft platsen under de senaste tio raka åren.

Triumf vid Monterey

Sedan kom händelsen som katapulterade Otis Redding till berömmelse med en publik som han aldrig nått tidigare. Som den enda soulmusikakten vid Monterey International Pop Festival 1967 gav Otis en lysande föreställning som, enligt Memphis Music Hall of Fame, "stal showen från Janis Joplin, Who och Jimi Hendrix." Han blev nu en stigande stjärna, inte bara bland afroamerikaner, utan med popmusikfans över hela världen.

Ett underbart år och en ny riktning

Det var ett bra år för Otis. I kölvattnet av hans framgång på den världsomspännande scenen som tillhandahölls av Monterey-festivalen var han värd för en stor grillplats för cirka 300 gäster involverade i musikbranschen på sin 300 hektar stora O O Ranch cirka 25 mil norr om sitt tidigare hem i Macon, Georgia . ”Vi hade vår egen Woodstock, ” säger fru Zelma Redding.

Vid denna höjdpunkt i sin karriär fanns det bara ett moln på Otis Reddings horisont. Han var tvungen att genomgå operation för att ta bort polypper från röstsnören. Enligt läkares order förbjöds han att sjunga eller prata i sex veckor efter förfarandet.

Naturligtvis var det en viss bedrövning om vad detta kan betyda för hans röst. Till allas lättnad lät Otis ännu bättre efter att han återhämtat sig från operationen än tidigare. Men nedtiden hade gett honom en säsong för musikalisk reflektion som nu tog honom i en något annan riktning.

Otis hade åkt till San Francisco för att uppträda på Fillmore, och medan han stannade där vid ett båthus i Sausalito, tvärs över bukten. Han skulle bokstavligen sitta och titta på färjebåtarna springa fram och tillbaka. Tanken som fortsatte att springa genom hans sinne var "Jag ser att fartygen kommer in och jag ser dem rulla bort igen."

Så han började komponera en låt till skillnad från allt han hade skrivit eller spelat in tidigare. Steve Cropper kommer ihåg dagen Otis delade början av den nya låten med honom.

"Vanligtvis när Otis kom till stan, väntade han tills han checkade in på Holiday Inn innan han ringde mig att arbeta med honom på låtar i sitt rum. Den här gången kunde han inte vänta. Han sa: 'Skär, jag har fått en hit Jag kommer direkt över. '

"När Otis gick in sa han: 'Skär, ta din tarmen.' Jag höll alltid en Gibson B-29 runt. Han tog tag i den, stämde den till ett öppet E-ackord, vilket gjorde gitarren lättare att spela bild. Sedan spelade Otis och sjöng en vers han hade skrivit: Sittin 'in the mornin' sun / Jag kommer att sitta när de kommer / Titta på fartygen rulla in / Och så ser jag dem rulla bort igen. "

Från början skapade Otis och Cropper resten av texterna och melodin i låten. Sedan spelade Otis Redding i två inspelningssessioner, den första den 22 november och den senaste 8 december 1967, "Sitting On The Dock Of The Bay."

Dock of the Bay

En tragisk plankrasch

Efter att ha lagt ner sangen för "Dock Of The Bay", tog Otis, tillsammans med sitt back-upband, Bar-Kays, för en serie vägutseenden. Det var när gruppen flygde i ett privatplan från Cleveland till Madison, Wisconsin som flygplanet förlorade makten över sjön Monona och gick ner. Den enda överlevande var Bar-Kays trumpetspelare, Ben Cauley. Otis Redding var borta. Han var bara 26 år gammal.

Datumet var 10 december 1967, bara tre dagar efter att Otis slutade spela in vokalen för "Dock Of The Bay."

Livet går vidare

Otis flygplan hade gått ner på söndagen. Men, som kanske kan förväntas, insisterade ledare av osentimentella skivföretag på måndag, som Steve Cropper påminner om, "Vi måste ta ut något."

Vid denna tidpunkt var den nya låten långt ifrån redo att släppas. Mycket produktionsarbete återstod att göra. Den intensiva ansträngningen att lägga till nödvändiga prickar på inspelningen skulle falla till Otis kollaborator, Steve Cropper. Det var, som han säger, "mycket svårt." Otis kropp hade inte ens återhämtats från kraschplatsen. Men brådskan att slutföra och släppa sin slutliga inspelning var faktiskt bra för Cropper. Han säger om den tiden, "förmodligen är musiken det enda som höll mig igång."

The Touches of Irony Omgivande “Sittande på Dock of the Bay”

Ironiskt nog hörde Otis Redding aldrig inspelningen som är så älskad även efter nästan ett halvt sekel. Som Steve Cropper minns,

"Otis hörde aldrig vågorna, han hörde aldrig måsarna och han hörde inte gitarrfyllningarna som jag gjorde. Och jag gick faktiskt över till ett lokalt jinglebolag där, Pepper-Tanner, och kom in i deras ljudbibliotek och kom med några måsar och några vågor och jag gjorde bandslingan av det, förde dem in och ut ur hålen, du vet. När sången tog en liten paus, fyllde jag bara den med en mås eller en mås Vinka."

En andra överraskning rör den berömda visslande coda som avslutar låten. Det har kallats kanske den mest berömda visselpipa i musikhistoria. Ändå var det aldrig avsett att vara en del av låten alls.

När Otis avslutade inspelningssessionen den 8 december försökte han och Steve Cropper fortfarande att komma med en lyrik för att avsluta låten. Så, Otis vissling var helt enkelt tänkt som en platshållare tills de sista orden kunde läggas till när han återvände från sin vägresa. Det hände naturligtvis aldrig, och Cropper lämnade visslingen in som ett passande och mycket gripande slut på låten.

En sista ironi är att "The Dock Of The Bay" var så annorlunda än den stil som Otis Redding var känd för att Stax Records-chef Jim Stewart ursprungligen inte ville släppa inspelningen. Ingen på Stax, inklusive Otis hustru Zelma, gillade det. Men både Otis och Steve Cropper gick starkt för att slå till för låten och insisterade på att det kunde bli den första Otis Redding # 1-hit. Det var först efter Otis död, och efter att ha hört Steve Croppers sista blandning av låten, godkände Stewart dess släpp.

Cloud 9: High school en capella-grupp som sjunger "Dock of the Bay"

Final

När det släpptes sköt "Dock Of The Bay" till toppen av både R & B- och popmusikdiagrammen och blev en guldrekord. Som Otis och Cropper hade förutspått, blev det Otis första nummer 1-hit, som sålde mer än fyra miljoner exemplar runt om i världen. Fyra album med tidigare utgivna Redding-inspelningar producerades snart, inklusive ett med och med titeln "Dock Of The Bay." Alla var väldigt populära. (Fem Otis Redding-album, inklusive "Dock Of The Bay", är bland Rolling Stone-tidningens 500 största album genom tiderna).

Vid Grammy Awards 1968 vann "Sitting On The Dock Of The Bay" Bästa Rhythm & Blues Male Performance för Otis, och Best Rhythm & Blues Song för Otis och Steve Cropper som författare.

Låten har spelats in igen av en mängd sångare, inklusive Glen Campbell, Bob Dylan, Percy Sledge, Sam & Dave, Sergio Mendes & Brasil '66 och Michael Bolton, vars version av 1988 stannade kvar på musiklistorna i 17 veckor.

Och fart fortsätter.

1992 gick en sammanställnings-CD, "The Very Best of Otis Redding, " guld, med mer än 500 000 exemplar.

Justin Timberlake i Vita huset

2013 utfördes "Sitting On The Dock Of The Bay" på en viss högprofilad plats i Washington, DC av Justin Timberlake, som backades av en tidigare okänd sjungande duo som heter "Barack och Michelle."

Otis Redding togs in i Rock and Roll Hall of Fame 1989 och US Post Office gav ut en 29-cent minnesstämpel för hans ära 1993.

Men utöver alla utmärkelser är kanske den största arven från Otis Redding att med all den omvälvning som populärmusik har upplevt sedan 1960-talet har "Sitting On Dock of the Bay" fortsatt att dra fans i varje ny generation.

Taggar:  familj hälsa politik 

Intressanta Artiklar

add